HOW TO CARE WITH FLU

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FRIDAY, Jan. 12, 2018 (HealthDay News) — With a severe flu season now widespread across 46 states, do symptoms you or a loved one have pointed to the dreaded illness?
Amid the sniffles, coughing and fever, “it’s sometimes difficult to determine whether you have a common cold or the flu,” said Dr. Boris Khodorkovsky. He’s associate chair of emergency medicine at Staten Island University Hospital in New York City.
But it’s an important question, he said, because while colds and flu share some symptoms, flu can become severe enough to land you in the hospital.
Certain symptoms — a runny nose, congestion, sneezing, minor body aches, and fever — are common to both maladies. But “your alarm should go off when you start experiencing high fever and chills” — that’s most probably the flu, Khodorkovsky said.
Dr. Len Horovitz, an emergency physician at New York City’s Lenox Hill Hospital, agreed. He added that one thing to watch for is how quickly the illness escalates.
“The common cold can come on slowly — a sore throat, sneezing, cough, fever — while the flu is rapid in onset,” Horovitz said. “The onset of flu is also often “accompanied by severe body aches, weakness and sometimes skin sensitivity,” he added.
If it is influenza, the standard advice applies, Khodorkovsky said. “It’s important to take fever-reducing medications, stay at home and away from other family members as best possible, rest, and most importantly — hydrate.”
Hydration can be with plain water or with broth, which helps nourish the body, too. That old standby, chicken soup, can work wonders.
“There’s research that suggests chicken soup can inhibit mucus production that will help alleviate a runny nose and cough,” Khodorkovsky said.
“Sports drinks, preferably diluted with some water, will also replenish vital electrolytes and sugars,” he added.
And medicines may help shorten the ordeal, Horovitz said. “The flu can be treated with Tamiflu if started within 48 hours of presentation,” he said, while zinc supplements may help ease the common cold.
Of course, not every case of flu ebbs away on its own at home, and this U.S. flu season is already seeing a big spike in hospitalizations.
“If your symptoms persist and escalate, seek medical attention immediately,” Khodorkovsky said. “Influenza can lead to respiratory complications like pneumonia, to even something more fatal.”
Your best defense against colds and flu? Not getting one in the first place.
Hand washing is key, Khodorkovsky said.
“Flu travels via droplets in the air, but also can live on surfaces for up to 24 hours,” he pointed out. “Think of all of the door knobs and handles you grab and hands you shake each day. I recommend washing your hands every one to two hours during this season.
And Horovitz added that this means only touching your face, mouth or other people if you know you’ve just washed your hands.
“Additionally, it’s never too late in the season to get the flu shot,” Khodorkovsky said. “It’s not a 100 percent guarantee, but [it] will protect you from the deadlier strains of the virus.”
More information
There’s more on seasonal flu at the U.S. Centers for Disease Control and Prevention.
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VIERNES, 12 de enero de 2018 (HealthDay News / Dr. Tango) – Con una temporada de gripe severa ahora extendida en 46 estados, ¿los síntomas que usted o un ser querido han señalado a la temida enfermedad?
En medio de los resfríos, la tos y la fiebre, “a veces es difícil determinar si usted tiene un resfriado común o gripe”, dijo el Dr. Boris Khodorkovsky. Es presidente asociado de medicina de emergencia en el Hospital de la Universidad de Staten Island en la ciudad de Nueva York.
Pero es una pregunta importante, dijo, porque aunque los resfriados y la gripe comparten algunos síntomas, la gripe puede volverse lo suficientemente grave como para llevarlo al hospital.
Ciertos síntomas: secreción nasal, congestión, estornudos, dolores menores en el cuerpo y fiebre, son comunes a ambas enfermedades. Pero “su alarma debería estallar cuando empiece a experimentar fiebre alta y escalofríos”, probablemente sea la gripe, dijo Jodorkovsky.
Dijo que generalmente se considera que la “fiebre alta” en este contexto es de 101 grados o más, pero a veces pueden aparecer fiebres más bajas en casos de gripe severa.
El Dr. Len Horovitz, un médico de emergencia en el Hospital Lenox Hill de la ciudad de Nueva York, estuvo de acuerdo. Agregó que una cosa a tener en cuenta es qué tan rápido aumenta la enfermedad.
“El resfriado común puede aparecer lentamente – dolor de garganta, estornudos, tos, fiebre – mientras que la gripe es de inicio rápido”, dijo Horovitz. “El inicio de la gripe también suele ir acompañado de dolores corporales severos, debilidad y, a veces, sensibilidad de la piel”, agregó.
Si se trata de influenza, se aplica el consejo estándar, dijo Jodorkovsky. “Es importante tomar medicamentos para reducir la fiebre, permanecer en casa y lejos de otros miembros de la familia lo mejor posible, descansar y lo más importante: hidratarse”.
La hidratación puede ser con agua natural o con caldo, que ayuda a nutrir el cuerpo también. Esa vieja sopa de reserva, de pollo, puede hacer maravillas.
“Hay investigaciones que sugieren que la sopa de pollo puede inhibir la producción de moco que ayudará a aliviar la secreción nasal y la tos”, dijo Khodorkovsky.
“Las bebidas deportivas, preferiblemente diluidas con un poco de agua, también recargarán los electrolitos y azúcares vitales”, agregó.
Y los medicamentos pueden ayudar a acortar la dura prueba, dijo Horovitz. “La gripe puede tratarse con Tamiflu si se comienza dentro de las 48 horas posteriores a la presentación”, dijo, mientras que los suplementos de zinc pueden ayudar a aliviar el resfriado común.
Por supuesto, no todos los casos de gripe escapan por sí solos en casa, y esta temporada de gripe en los Estados Unidos ya está sufriendo un gran aumento en las hospitalizaciones.
“Si sus síntomas persisten y aumentan, busque atención médica de inmediato”, dijo Jodorkovsky. “La influenza puede llevar a complicaciones respiratorias como neumonía, incluso a algo más fatal”.
Tu mejor defensa contra los resfriados y la gripe? No obtener uno en primer lugar.
El lavado de manos es clave, dijo Jodorkovsky.
“La gripe viaja a través de gotitas en el aire, pero también puede vivir en superficies hasta por 24 horas”, señaló. “Piensa en todas las perillas de las puertas y asas que agarras y en las manos que sacudes cada día. Recomiendo lavarte las manos cada una o dos horas durante esta temporada.
Y Horovitz agregó que esto significa solo tocarse la cara, la boca u otras personas si sabe que acaba de lavarse las manos.
“Además, nunca es demasiado tarde en la temporada para vacunarse contra la gripe”, dijo Khodorkovsky. “No es una garantía del 100 por ciento, pero [lo] protegerá de las cepas más mortales del virus”.
Más información
Hay más información sobre la gripe estacional en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

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